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L’herpes zoster colpisce in genere le persone anziane, ma può colpire a qualsiasi età

L’herpes zoster colpisce in genere le persone anziane, ma può colpire a qualsiasi età

La varicella provoca gli stessi sintomi negli adulti e nei bambini, ma è più probabile che causi ulteriori complicazioni. Shutterstock

La maggior parte delle persone pensa alla varicella come a una malattia infantile e, per la maggior parte, ha ragione.

Nella prima metà degli anni ’90, appena prima che la vaccinazione contro la varicella si diffondesse, il più alto tasso di varicella negli Stati Uniti è stato segnalato nei bambini in età prescolare, secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC). (1)

Ma la vaccinazione ha cambiato radicalmente il modo in cui la varicella colpisce l’intera popolazione. Entro il 2014, afferma il CDC, il 91% dei bambini di età compresa tra 19 e 35 mesi aveva ricevuto la prima dose raccomandata di due dosi raccomandate del vaccino contro la varicella.

E tra gli adolescenti di età compresa tra 13 e 17 anni, l’81% aveva ricevuto entrambe le dosi raccomandate del vaccino. Un altro 4 per cento aveva avuto la varicella stessa, che conferisce anche l’immunità al virus che causa la malattia.

Questo nuovo panorama della malattia significa che a differenza del passato, quando quasi tutti hanno contratto la varicella prima di raggiungere l’età adulta, la maggior parte dei giovani adulti ora non ha avuto la malattia e la maggior parte è stata vaccinata.

Tuttavia, come mostrano i numeri sopra, un numero piccolo ma significativo di giovani adulti non è stato vaccinato e non ha avuto la malattia, in numero molto maggiore di quanto fosse possibile in passato.

Ciò significa che anche se il rischio di contrarre la varicella è più basso che mai, il numero di adulti potenzialmente a rischio nella popolazione potrebbe aumentare. Questo non è considerato un problema significativo per la salute pubblica, ma potrebbe essere un problema individuale per te o per qualcuno che conosci.

Ecco cosa dovresti sapere su come la varicella colpisce gli adulti e cosa puoi fare per limitare il rischio di infezione e possibili complicazioni.

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Quali adulti sono a rischio di varicella?

Mentre la varicella non è mai stata comune negli adulti, è diventata ancora meno comune da quando la vaccinazione diffusa è iniziata nel 1995, secondo Deborah S. Clements, MD, presidente del dipartimento di medicina di famiglia e di comunità presso la Northwestern University Feinberg School of Medicine di Chicago.

“Dove lo vediamo è nelle persone che non sono state vaccinate dopo il 1995 e in quelle che sono immunocompromesse”, afferma il dott. Clements. Questo secondo gruppo include potenzialmente persone con cancro, malattie autoimmuni, HIV / AIDS e altre condizioni.

In alcuni casi, una malattia stessa può indebolire il tuo sistema immunitario, come l’HIV / AIDS e alcuni tipi di cancro. In altri casi, un trattamento per la tua malattia può avere questo effetto, come la chemioterapia per il cancro o farmaci immunosoppressori per una malattia autoimmune come l’artrite reumatoide.

I seguenti gruppi di adulti sono considerati a rischio elevato di varicella e delle sue complicanze:

Persone con un sistema immunitario indebolito (a causa di una condizione di salute o di cure mediche) Persone che assumono farmaci steroidei, come per l’asma Donne incinte che non hanno avuto la varicella (2)

La varicella è altamente contagiosa e puoi ottenerla semplicemente stando nella stessa stanza di qualcuno che ce l’ha. (3)

La malattia è “diffusa da goccioline respiratorie”, osserva Clements. Ciò significa che hai maggiori probabilità di contrarre la varicella da qualcuno che tossisce o starnutisce, ma è possibile che anche solo parlare possa diffondere la malattia.

È più probabile che tu contragga la varicella se sei in contatto prolungato con qualcuno con la malattia o con gruppi che hanno maggiori probabilità di portarla, come i bambini non vaccinati. (3)

Poiché non è possibile ottenere il vaccino contro la varicella durante la gravidanza, è particolarmente importante per le donne incinte che non sono state vaccinate o che hanno avuto la malattia limitare il rischio di esposizione.

“Chiunque sia incinta dovrebbe evitare il contatto con persone che hanno la varicella o un focolaio di herpes zoster”, sottolinea Clements.

L’herpes zoster è una riattivazione del virus della varicella che si verifica più tardi nella vita. Una persona con l’herpes zoster non può trasmetterla a un’altra persona ma può trasmettere il virus della varicella zoster, il virus che causa sia la varicella che l’herpes zoster, a una persona che non ha avuto la varicella o è stata vaccinata contro di essa. Il rischio è basso: una persona dovrebbe essere in contatto prolungato con le lesioni (piaghe) dell’herpes zoster di un’altra per contrarre il virus.

Sintomi della varicella negli adulti

Quando gli adulti contraggono la varicella, tende a causare sintomi allo stesso modo di quando la malattia colpisce i bambini, fino a un certo punto.

Ciò significa che all’inizio, la febbre e alcuni sintomi delle vie respiratorie superiori (come il naso che cola) si sviluppano tipicamente prima che insorga un’eruzione da varicella, secondo Clements. Questi sintomi di solito iniziano da 10 a 21 giorni dopo essere stati esposti al virus della varicella.

L’eruzione cutanea che si sviluppa successivamente è solitamente il segno rivelatore della varicella. In genere inizia come piccole protuberanze rosse, che poi progrediscono in piccole vesciche su ampie aree della pelle. (2,3)

Una tipica vescica da varicella viene talvolta descritta come simile a “una goccia di rugiada su un petalo di rosa”, “perché è una piccola vescica trasparente su una superficie rossa della pelle”, dice Clements. “Questo aiuta a differenziarla da molti altri tipi di eruzioni cutanee. “

Entro 5-7 giorni, le vesciche di solito si rompono e sviluppano una crosta che si trasforma in una crosta. Queste croste cadono quando la pelle sotto di loro è guarita, di solito entro 20 giorni dalla prima comparsa dell’eruzione cutanea. (4)

Potenziali complicanze della varicella negli adulti

Gli adulti che contraggono la varicella sono a maggior rischio di complicanze, in particolare la polmonite (infezione polmonare).

La polmonite da varicella “può essere molto, molto grave”, dice Clements. “È una polmonite virale che non è facilmente curabile a causa di come si comporta il virus. Possiamo usare un antivirale in una certa misura, ma non è davvero molto efficace. “

Questo tipo di polmonite tende a svilupparsi e peggiorare rapidamente. La buona notizia, dice Clements, è che “non la vediamo quasi più. “

Un’altra delle principali preoccupazioni, dice Clements, è che una donna incinta trasmetterà i problemi a suo figlio prendendo la varicella.

Ottenere la varicella nella prima parte della gravidanza può causare un basso peso alla nascita o difetti alla nascita nel neonato, come anomalie degli arti.

E se prendi la varicella subito prima o dopo il parto, questa può essere trasmessa come un’infezione pericolosa per la vita nel tuo neonato. (2)

Prevenzione e trattamento

Il modo migliore per prevenire la varicella, per la maggior parte delle persone, è vaccinarsi.

Puoi persino ottenere protezione ottenendo il vaccino entro 3-5 giorni dall’esposizione al virus della varicella. In questa fase, il vaccino può prevenire un’infezione o può provocare sintomi meno gravi e un minor rischio di complicanze. (3)

Se sviluppi i sintomi della varicella da adulto, è importante riconoscerli presto in modo da poter essere trattato con un farmaco antivirale, dice Clements. Questo viene fatto “in modo da non continuare a sviluppare sintomi più complicati”, dice.

Assicurati di chiamare in anticipo l’ufficio del tuo medico per i tuoi sintomi, poiché ti potrebbe essere chiesto di utilizzare un ingresso diverso al tuo appuntamento per evitare di esporre gli altri alla varicella.

Per quanto riguarda la cura di sé, Clements consiglia di assumere Advil (ibuprofene) o Tylenol (paracetamolo) per il disagio secondo necessità, oltre a fare un bagno di farina d’avena o colloide per aiutare a ridurre il prurito.

Rappresenterai un rischio di infezione per gli altri da poco prima di sviluppare l’eruzione cutanea fino a quando tutte le vesciche non si saranno incrostate, per un totale di circa 7-10 giorni. Durante questo periodo, dice Clements, dovresti stare a casa dal lavoro e limitare al minimo le altre uscite in spazi chiusi.

Se devi stare con altre persone per un periodo prolungato mentre sei contagioso, Clements consiglia di prendere in considerazione l’idea di indossare una maschera per il viso.

Quando si tratta di prevenzione della varicella, la notizia migliore è che a causa della vaccinazione diffusa, è improbabile che tu la ottenga – punto.

Durante i primi periodi della sua carriera, Clements dice: “Non era affatto raro che i residenti lavorassero nei reparti pediatrici e soffrissero di varicella. “Ma ora, grazie al vaccino,” è molto, molto raro vederlo più. “

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Fonti editoriali e verifica dei fatti

Sorveglianza della varicella (varicella). Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. 1 luglio 2016. Varicella. Mayo Clinic. 1 novembre 2018. Fatti sulla varicella per adulti. Fondazione nazionale per le malattie infettive. Gennaio 2012. Varicella (Varicella). Manuale Merck. Maggio 2018. Mostra meno

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Per Karen Greenberg, tutto è iniziato con un nodulo grande come un pisello sotto l’ascella. Il dermatologo di Greenberg ha diagnosticato una follicolite o un follicolo pilifero infetto. Pochi giorni dopo, un nodulo simile è apparso sulla sua fronte. Una visita dal medico ha rivelato che Greenberg aveva l’herpes zoster, un virus doloroso che colpisce quasi un milione di americani ogni anno.

“Avevo sentito parlare di fuoco di Sant’Antonio, ma … ho pensato che non dovevo preoccuparmene fino a quando non fossi diventato molto più grande”, ha detto Greenburg, 38 anni, a cui è stato diagnosticato due anni fa.

L’herpes zoster è causato dallo stesso virus dell’herpes zoster che causa la varicella. Una volta che una persona sviluppa la varicella, il virus può rimanere dormiente per anni e improvvisamente “riattivarsi” come fuoco di Sant’Antonio. Come la varicella, l’herpes zoster produce vesciche piene di liquido, ma l’eruzione seguirà un nervo su un lato del corpo e causerà un dolore intenso.

“Le persone non sanno davvero quanto sia doloroso fino a quando non lo ottengono da soli, o un amico intimo o un parente lo ottiene”, ha detto Kristin Englund, MD, un membro del dipartimento di malattie infettive presso la Cleveland Clinic. “Non è solo un’eruzione irritante che hai per una settimana o due. È molto doloroso e debilitante. “

A parte l’eruzione cutanea, Greenberg ha avuto un “mal di testa, non-stop” per quasi cinque settimane. Ha sviluppato un grave effetto collaterale, nevralgia posterpetica, che causa dolore nell’area dei nervi infetti che può durare per mesi o anni.

“L’herpes zoster è descritto come un’eruzione cutanea dolorosa, ma l’impatto completo non è spiegato”, ha detto Greenberg, che vive in Arizona.

L’herpes zoster colpisce in genere le persone anziane, ma può colpire a qualsiasi età. I pazienti con un sistema immunitario indebolito da leucemia, cancro o HIV sono particolarmente sensibili. Non è contagioso per le persone che hanno avuto la varicella, ma il virus dell’herpes zoster può essere trasmesso a qualcuno che non ha mai avuto la varicella.

I farmaci antivirali possono ridurre la durata dell’eruzione cutanea, ma non esiste un trattamento per eliminare il virus. Rimedi casalinghi come impacchi umidi, lozione alla calamina e bagni di farina d’avena possono aiutare ad alleviare il dolore associato all’eruzione cutanea.

Avere l’herpes zoster non garantisce l’immunità da una recidiva. “Il corpo in qualche modo si immunizza contro l’herpes zoster, ma c’è il rischio di ottenerlo di nuovo”, ha detto il dottor Englund. “Raccomandiamo ancora a tutte le persone di età superiore ai 60 anni di sottoporsi al vaccino contro l’herpes zoster, indipendentemente dal fatto che abbiano avuto [l’herpes zoster] o meno. “

Zostavax, un vaccino approvato dalla Food and Drug Administration per le persone di età pari o superiore a 50 anni, ha dimostrato di fornire una certa protezione contro l’herpes zoster e ridurre il rischio di nevralgia posterpetica.

“La maggior parte dei vaccini sono progettati per impedire ai germi di infettare una persona”, ha detto Sharon Humiston, MD, direttore associato per la ricerca presso la Immunization Action Coalition e professore di pediatria presso l’Università del Missouri-Kansas City School of Medicine. “Il vaccino contro l’herpes zoster è progettato per combattere le riacutizzazioni di un virus che ha già infettato la persona anni fa. Quindi il vaccino contro l’herpes zoster ha suganorm amazon un lavoro molto più difficile, in un certo senso. “

Greenberg spera che avere le sue due figlie vaccinate contro la varicella ridurrà le loro possibilità di contrarre l’herpes zoster in seguito. “A quel tempo, pensavo di dare alle mie figlie l’immunità contro un virus irritante e fastidioso che ogni bambino della mia generazione ha affrontato”, ha detto Greenberg. “Non mi rendevo conto di quanto fosse grave la varicella, tanto meno l’herpes zoster, e poi non sapevo nemmeno cosa fosse l’herpes zoster. “

Per Greenberg, gli effetti persistenti del fuoco di Sant’Antonio rendono le attività quotidiane più impegnative. Il danno ai nervi dei suoi piedi le impedisce di andare in palestra sei giorni alla settimana come faceva una volta, ma ha scoperto una passione per il disc golf. Dopo essere stata in grado di indossare solo scarpe da ginnastica, ha recentemente trovato un paio di scarpe normali che sono comode.

“Ho letteralmente pianto mentre tornavo a casa dall’acquisto di queste scarpe”, ha detto. “Potermi vestire con sicurezza significherà molto per me. “

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